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DIY christmas gift: homemade chocolate bars (DIY de noël : tablettes de chocolat)

December 21, 2015

 

 

 

 

[version française à la fin de l'article]

 

homemade gifts are the best.

they're personal, good because homemade (usually!), and they definitely come from the heart.

so this year, we decided to offer personalized gifts to our friends and family: homemade chocolate bars!

this is the first time we do this and it's just perfect! we love offering them, and people love receiving them. isn't that what christmas is about?!

 

homemade chocolate bars are such a good idea: first, well...it's delicious. you can add toppings of your choice (almonds, dried fruits, marshmallow, candied orange peel...). so there's something for everyone!

personally, our favourites are candied orange peel, and nougatine and roasted almonds!

 

we also made the packaging. fortunately s. can draw beautifully, so she made great christmas pictures!

we used kraft paper but at first we weren't sure how it would turn out. well, the result exceeded our expectations! a homemade packaging is so cute and personal, plus you can let your imagination go wild!

 

don't panic when you read the instructions: this is not hard (m. & a. did it to the end and they're not much of hands-on persons!), it just requires a bit of organization!

just make sure you prepare all the ingredients and utensils before starting.

you can even chose between two methods for the preparations of the chocolate and of the packaging: one if you have time and if you like arts and crafts ; the other one if you want a quick but satisfactory result!

 

so roll up your sleeves and get to work!

we can promise you, it's worth it!

 

here's our packaging template, you can use it and change it the way you want (you have to open it on a computer to see the proper layout)

 

homemade chocolate bars:

 

for 2 chocolate bars:

 

200 g very good quality dark chocolate, chopped in small pieces

toppings of your choice (almonds, hazelnuts, dried fruits, petits-beurre, nougatine, candied orange peel,  marshmallow,...)

1 tsp whisky

1/2 tsp coffee extract (you can make it yourself and keep it in the fridge for a few months)

chocolate bar mould (we use one in polycarbonate, like this one)

food thermometer (we use this one, great quality-price ratio)

 

for the packaging:

 

kraft paper

aluminum foil

a piece of regular white paper (to draw a christmas-inspired picture)

a scanner, a computer and a printer
 

for the assemblage:

 

glue (not a too strong one)

string or raffia

 

 

1/ prepare the chocolate

 

method 1: tempered chocolate

 

if you own a thermometer and if you want a shiny chocolate, with no "white marks" when the chocolate is set

 

set up a "bain-marie" using two saucepans: put a small one in a bigger one filled to a third with water. place the chocolate, whisky and coffee extract in the small saucepan. heat on medium heat (the water in the big saucepan is not supposed to boil).

stir the chocolate continuously until it reaches 51°C-55°C (123 F-131 F). do not go above 55°C (131 F)! if you do, you can always let the chocolate cool and start over.

remove the saucepan of chocolate, and wipe the hot water from the bottom of the bowl.

set a small bowl into a bowl of cold water. pour 3/4 of the melted chocolate in the small bowl.

stir continuously until the temperature of the chocolate in the bowl reaches 28°C-29°C max (82 F-84 F).

when it does, pour this chocolate into the saucepan filled with the remaining 1/4 of melted chocolate. stir until the chocolate reaches 30°C-31°C (86 F-88 F).

your chocolate is now tempered, you can use it!

pour the tempered chocolate in the chocolate bar mould.

tap gently the sides of the mould to spread the chocolate evenly and until the air bubbles go to the top.

sprinkle with whatever toppings you want: dried fruits, crystallised flowers, candied citrus peel, crushed candy, caramel popcorn...

if you sprinkle nuts on top, make sure to roast them first (10-15 minutes in the oven at 180°C [356 F]), it really makes a huge difference! the taste is so much better!

let cool in a cool and dry place until the chocolate is set (it takes about 1h30 to 2h).

 

method 2: melted chocolate

 

if you don't own a thermometer or if you don't have time

 

you can use a double boiler or set up a "bain-marie" on medium heat.

place the chocolate, whisky and coffee extract in it.

stir continuously until the chocolate is melted and shiny.

pour the melted chocolate in the chocolate bar mould.

tap gently the sides of the mould to spread the chocolate evenly and until the air bubbles go to the top.

sprinkle with whatever toppings you want: dried fruits, crystallised flowers, candied citrus peel, crushed candy, caramel popcorn...

if you sprinkle nuts on top, make sure to roast them first (10-15 minutes in the oven at 180°C [356 F]), it really makes a huge difference! the taste is so much better!

let cool in a cool and dry place until the chocolate is set (it takes about 1h30 to 2h).

 

 

 

 

2/ prepare the packaging

 

 

method 1: the more "professional" one

 

on a piece of white paper, draw a christmas-inspired figure.

scan the image. using a software (we use photofiltre, a free and easy software), select your drawing with the magic wand tool and put a transparent background. this is to avoid printing the white background of your image on the piece of kraft paper.

you can now prepare the template of the packaging on your computer (we use word to do this. you can download our template here (you have to open it on a computer to see the proper layout) to help you with the measurements).

don't forget to include your christmas image, in black and white or in color!

cut a regular size paper in the kraft paper (21cm x 29,7 cm - 8.3in x 11.7in).

put it in your printer, and print the template on it.

 

method 2: the "easier" one

 

prepare the template of the packaging on your computer (we use word to do this. you can download our template here to help you with the measurements).

leave some space to draw a christmas-inspired picture after printing it.

cut a regular size paper in the kraft paper (21cm x 29,7 cm - 8.3in x 11.7in).

put it in your printer, and print the template on it.

using a black pen (not a ball point one), draw a picture on it.

 

 

 

3/ assemble the chocolate

 

when the chocolate bars are set, wrap them in aluminum foil.

wrap then each bar in a kraft paper packaging. seal the packaging using a bit of glue (glue is a bit more aesthetic than tape).

place a string or a piece of raffia around.

done!

 

store in a cool and dry place.

you can keep the chocolate bars in their packaging for 2-4 weeks depending on the toppings you have chosen.

 

 

 

 

piece of advice:

  • chocolate can be tempered over and over again, so if you go above the required temperature, that's no big deal! you can let it cool and start over

  • you can make homemade chocolate bars using milk or white chocolate. in this case, here's the tempering curve you need to follow: 45°C-47°C max (113 F-117 F) then 26°C-27° max C (78 F-80 F) then 29°C-30°C (84 F- 86 F)

 

 

french version:

 

les cadeaux faits maison sont les meilleurs.

ils sont personnels et ils viennent du cœur !

c'est pour ça que cette année nous avons décidé d’offrir à notre famille et nos amis des cadeaux personnalisés : des tablettes de chocolat faites maison !

 

c’est la première année que nous faisons ça, et c’est vraiment un cadeau parfait ! nous avons autant de plaisir à les offrir que les gens (on l'espère !) à les recevoir : n’est-ce pas ça l'esprit de noël ?!

 

les tablettes de chocolat maison sont vraiment une bonne idée : tout d’abord, elles sont délicieuses. ensuite, vous pouvez ajouter la garniture de votre choix (amandes, noisettes, fruits secs, chamallow, écorces d’orange confites, etc.). il y en a pour tous les goûts ! nos préférées sont les tablettes aux écorces d’orange confites et celles à la nougatine et amandes torréfiées.

 

nous avons aussi fait notre propre emballage. heureusement pour nous, s. dessine très bien et elle a pu nous faire de magnifiques images de noël !

nous avons utilisé du papier kraft, mais nous n’étions pas vraiment sûres du résultat… et bien il a dépassé toutes nos attentes ! un emballage maison est aussi mignon que personnel, et surtout il permet de donner libre court à son imagination !

 

quand vous verrez les instructions, pas de panique ! ce n’est vraiment pas si dur (m. & a. ont pu les suivre du début à la fin, et elles ne sont pas vraiment manuelles… !), il faut juste un peu d’organisation ! assurez-vous simplement de préparer tous les ingrédients et ustensiles avant de démarrer.

vous pouvez même choisir entre deux méthodes pour la préparation du chocolat et du packaging : une si vous avez du temps et que vous aimez les travaux manuels, et l’autre si vous souhaitez un résultat rapide mais satisfaisant !

 

donc retroussez vos manches, et au travail !

on vous promet, le résultat vaut le coup !

 

voici le modèle de notre emballage, vous pouvez l’utiliser et le modifier aux grés de vos envies (ouvrez-le sur un ordinateur pour voir la mise en page correctement).

 

 

tablettes de chocolat maison :

 

pour 2 tablettes de chocolat :

 

200 g de très bon chocolat noir, coupé en petit morceaux

garniture de votre choix (amandes, fruits secs, petits-beurre, nougatine, écorces d’orange confites, chamallow, etc.)

1 càc de whisky

½ càc d’extrait de café (vous pouvez le réalisez vous-même et le garder au frigo pour quelques mois)

moule à tablette de chocolat (nous utilisons un moule en polycarbonate, du même genre que celui-ci)

thermomètre de cuisson (nous utilisons celui-ci, excellent rapport qualité-prix)

 

pour l’emballage :

 

papier kraft

papier aluminium

un morceau de papier blanc (pour dessiner une image de noël)

un scanner, un ordinateur et une imprimante

 

pour l’assemblage :

 

colle (pas trop forte)

ficelle ou raphia

 

 

1/ préparation du chocolat

 

 

méthode 1 : chocolat tempéré

 

si vous avez un thermomètre de cuisson et que vous souhaitez un chocolat brillant, sans marques blanches quand il refroidit

 

préparez un bain-marie avec deux casseroles : remplissez une grosse casserole au tiers avec de l’eau, et placez une casseroles plus petite dedans. mettez le chocolat, le whisky et l’extrait de café dans la petite casserole. faites chauffer sur feu moyen (l’eau de la grosse casserole ne doit pas bouillir).

mélangez constamment jusqu’à ce que le chocolat atteigne 51°C-55°C max. ne dépassez surtout pas 55°C. dans le pire des cas, vous pouvez toujours laisser le chocolat refroidir et recommencer.

ôtez la casserole de chocolat du feu, et essuyez l’eau chaude restée sur le dessous de la casserole.

placez un petit bol dans un bol plus gros rempli d’eau froide. versez ¾ du chocolat fondu dans le petit bol.

remuez constamment jusqu’à ce que le chocolat atteigne 28°C-29°C max.

cela fait, versez ce chocolat dans la casserole remplie du quart restant de chocolat. mélangez jusqu’à ce que le chocolat atteigne 30°C-31°C.

votre chocolat est maintenant tempéré, vous pouvez l’utiliser !

versez le chocolat tempéré dans le moule.

tapotez doucement les bords du moule pour répartir uniformément le chocolat et faire remonter les bulles d’aires à la surface.

parsemez de la garniture de votre choix : fruits secs, fleurs cristallisées, écorces d’agrumes confites, morceaux de bonbons, popcorn au caramel…

si vous choisissez des noix, noisettes, amandes…, veillez à les torréfier avant (10-15 minutes au four à 180°C). le goût n'en sera que meilleur, la torréfaction fait toute la différence !

laissez refroidir dans un endroit frais et sec jusqu’à ce que le chocolat soit pris (environ 1h30-2h).

 

 

méthode 2 : chocolat fondu

 

si vous n’avez pas de thermomètre de cuisson ou si vous n’avez pas beaucoup de temps

 

utilisez une casserole à fond double ou préparez un bain-marie, sur feu moyen.

ajoutez le chocolat, le whisky et l’extrait de café.

remuez constamment jusqu’à ce que le chocolat soit fondu et brillant.

 versez le chocolat fondu dans le moule.

tapotez doucement les bords du moule pour répartir uniformément le chocolat et faire remonter les bulles d’aires à la surface.

parsemez de la garniture de votre choix : fruits secs, fleurs cristallisées, écorces d’agrumes confites, morceaux de bonbons, popcorn au caramel…

si vous choisissez des noix, noisettes, amandes…, veillez à les torréfier avant (10-15 minutes au four à 180°C). le goût n'en sera que meilleur, la torréfaction fait toute la différence !

laissez refroidir dans un endroit frais et sec jusqu’à ce que le chocolat soit pris (environ 1h30-2h).

 

 

2/ préparation du packaging

 

 

méthode 1 : la méthode « professionnelle »

 

sur un morceau de papier blanc, dessinez un dessin de noël.

scannez le dessin. à l’aide d’un logiciel (nous utilisons photofiltre, logiciel simple et gratuit), sélectionnez votre dessin avec l’outil baguette magique et mettez un fond transparent. cela évitera d’imprimer le fond blanc du dessin sur le papier kraft.

vous pouvez maintenant préparer le modèle de l’emballage sur votre ordinateur (nous utilisons word pour le faire, vous pouvez télécharger ici notre modèle pour vous aider avec les mesures (ouvrez-le sur un ordinateur pour voir la mise en page correctement)).

n’oubliez pas d’y inclure votre dessin de noël, en noir et blanc ou en couleurs !

découpez une feuille de taille normale dans le papier kraft (21cm x 29,7cm).

placez la feuille dans votre imprimante et imprimez le modèle dessus.

 

 

méthode 2 : la méthode « facile »

 

préparez le modèle de votre emballage sur votre ordinateur (nous utilisons word pour le faire, vous pouvez télécharger ici notre modèle pour vous aider avec les mesures).

laissez de l’espace pour dessiner un dessin de noël après avoir imprimé le modèle.

découpez une feuille de taille normale dans le papier kraft (21cm x 29,7cm).

placez la feuille dans votre imprimante et imprimez le modèle dessus.

utilisez un stylo noir (pas à bille) pour dessiner une dessin sur l’emballage.

 

 

3/ assemblage du chocolat

 

quand le chocolat est pris, enveloppez chaque tablette dans du papier aluminium, puis emballez-le.

fermez les à l’aide d’un peu de colle (la colle est un peu plus esthétique que le scotch).

ajoutez de la ficelle ou du raphia autour.

et voilà !

 

stockez dans un endroit frais et sec.

les tablettes se conservent 2-4 semaines suivant la garniture que vous avez choisie.

 

conseils :

  • le chocolat peut être tempéré autant de fois que vous le voulez. donc si vous dépassez la température maximale, ce n’est pas grave ! laissez-le refroidir et recommencez

  • vous pouvez faire des tablettes au chocolat au lait ou au chocolat blanc. dans ce cas, voici la courbe de température que vous devez suivre : 45°C-47°C max, puis 26°C-27°C max, puis 29°C-30°C max

 

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