king's day cake (galette comtoise)

January 6, 2016




[version française à la fin de l'article]


how about being the queen (or the king) for one day?

on january the 6th we celebrate the epiphany (or the three kings' day), which commemorates the visit of the magi to the christ child.

a big tradition in france on this day is to eat a "galette des rois", which is a sort of flat cake.

even if we celebrate the galette des rois on the 6th of january, it is so good (and profitable for the boulangeries and pâtisseries!) that we tend to eat it all the way to february. some bakeries even sell it all year long (which we don't really approve takes away a bit of the magic!)!


the galette des rois is not just any cake: this is a cake that can make you a queen or a king! here's how:

a charm is hidden in each galette. in the early days of the galette history, the charm was believed to be a real bean, that's why we still call it a "fève" (which is the french word for bean). today, "fèves" are mainly little stone figures. however, in some patisseries, they are the most extravagant things as some of them are made of silver or gold.

the galette is then divided between the people around the table, following a traditional process (children love it!): the younger person in the room hides under the dining table and blind decides what share goes to which person. this is to ensure a fair distribution so that everyone has the chance to become king or queen (we can safely say that this might be the chance of a lifetime)! 

the person who gets the "fève" is then crowned king or queen!


the traditional galette is the frangipane one (frangipane is an almond filling).

but in our region (franche-comté) in the east of france, you can find another one called the "galette comtoise". no frangipane in it, instead a sort of dough like the one used to make choux buns. and what's best, it is slightly flavoured with orange-flower water! it's a very soft cake, and if you're not used to it you could almost think it's a bit undercooked (but it's not!).

it doesn't require fancy ingredients, and it's so easy to make!


it's a great alternative for people who are not fond of frangipane! and quite honestly, it's soooo much better (and we're not saying this just because it's a specialty from our region!).

you just can't help but steal a piece everytime you walk by it. yep, it's that kind of cake!


so, without  further ado, here's our recipe for the galette comtoise!



for 1 large galette comtoise:


25 cl (250 g) water

60 g sugar

75 g butter

1/4 tsp salt

2 tbsp (12-13 g) orange-flower water

150 g flour

3 tbsp thick crème fraîche

3 whole eggs + 1 egg yolk


1 fève (charm)


preheat the oven to 190°C (374 F) top/bottom heat.

in a saucepan, place water, butter, sugar and salt and heat on slow/medium heat until the butter has melted. when it has, remove from heat and add the orange-flower water.

add flour all at once in the saucepan and whisk vigorously to remove any lumps of flour.

replace the saucepan over the heat and stir continuously using a wooden spoon or a spatula until the mixture forms a ball and begins to come away from the side of the saucepan (it should take only a few minutes). this is to "dry out" the batter. remove from heat.

if you have a stand mixer, you can then place the batter in the bowl of your stand mixer, with the paddle attachment. if you don't have a stand mixer, you can leave the batter in the saucepan.

add the crème fraîche and whisk until combined.

add then the 3 whole eggs one by one until combined and homogeneous.

butter and flour a 30 cm (12 inches) large pie dish (don't hesitate to put a bit more flour than usual).

spread the batter evenly in the pie dish. hide the fève (charm) in it.

in a small bowl, whisk the egg yolk with a splash of water. brush the galette with this egg wash.

using a fork, trace lines on the surface of the galette to create a kind of grid pattern.



bake for 45-50 minutes on the lower rack (the first from the bottom) until golden brown.

let cool for 10 minutes then transfer on a wire rack.


you can eat the galette cold or slightly warm!



piece of advice:

  • if the galette rises while in the oven that's no big deal, it will flaten afterwards

  • make sure to use the top/bottom heat of your oven (not the fan-forced one) for this recipe, so that the bottom of the galette is fully cooked



french version:


comtois, rends toi ! nenni ma foi !

en franche-comté, on est un peu chauvin... et cela est particulièrement vrai lors de la période de la galette des rois ! nous avons en effet notre propre galette, la galette comtoise !

l'origine de cette galette remonte au XIVème siècle mais c'est un peu plus tôt, au XIème siècle, que les chanoines du chapitre de besançon inventèrent la fameuse tradition de "tirer les rois" : pour choisir leur maître de chapitre, ils tiraient au sort en cachant une pièce dans un pain. le chanoine qui obtenait la pièce devenait le nouveau maître. le pain est par la suite devenu de la brioche puis de la galette.


la galette n'est pas faite de frangipane mais de pâte à choux, légèrement parfumée à la fleur d'oranger. c'est une galette très tendre qui donne l'impression de ne pas être vraiment cuite (mais on vous rassure, elle l'est !).

contrairement à la galette frangipane, elle est bon marché et très facile à faire.

c'est aussi une très bonne alternative pour les gens qui n'aiment pas le goût d'amande assez prononcé de la frangipane !


personellement, nous préfèrons laaaaaargement la galette comtoise (et pas seulement parce qu'elle vient de chez nous !). c'est bien simple, on ne peut pas passer devant sans en piquer un morceau...!



donc sans plus attendre, voici notre recette de galette comtoise !


pour 1 grande galette comtoise :


25 cl (250 g) d'eau

60 g de sucre

75 g de beurre

1/4 càc de sel

2 càs (12-13 g) d'eau de fleur d'oranger

150 g de farine

3 càs de crème fraîche épaisse

3 oeufs entiers + 1 jaune d'oeuf


1 fève


préchauffez le four à 190°C chaleur statique.

dans une casserole, ajoutez l'eau, le beurre, le sucre et le sel et chauffez à feu doux/moyen jusqu'à ce que le beurre soit fondu. hors du feu, ajoutez l'eau de fleur d'oranger puis la farine en une seule fois. fouettez vigoureusement pour enlever les grumeaux de farine.

replacez la casserole sur le feu et remuez constamment à l'aide d'une cuillère en bois ou d'une spatule jusqu'à ce que la pâte forme une boule et commence à se décoller des bords de la casserole (ça ne devrait prendre que quelques minutes). énlevez ensuite la casserole du feu. 

placez ensuite la pâte dans le bol de votre robot en utilisant l'accessoire "feuille" du robot. si vous n'avez pas de robot, vous pouvez laisser la pâte dans la casserole.

ajoutez la crème fraîche et fouettez jusqu'à ce que le mélange soit homogène.

ajoutez ensuite les trois oeufs entiers un par un et mélangez. 

beurrez et farinez une tôle à tarte de 30 cm de diamètre (n'hésitez pas à mettre plus de farine que d'habitude).

étalez la pâte de façon homogène dans la tôle.  cachez-y la fève.

dans un petit bol, fouettez le jaune d'oeuf avec un petit peu d'eau et à l'aide d'un pinceau, dorez la galette.

tracez des lignes à la fourchette sur la surface de la galette en formant une sorte de quadrillage.

cuire 45-50 minutes sur la grille du bas de votre four jusqu'à ce que la galette soit bien dorée.

laissez refroidir 10 minutes puis démoulez la galette sur une grille.


vous pouvez manger la galette froide ou tiède !



conseils :

  • si la galette gonfle durant la cuisson, ce n'est pas grave, elle retombera à la sortie du four

  • faîtes attention à bien utiliser la chaleur statique de votre four pour cette recette (pas la chaleur tournante) pour que le fond de la galette soit bien cuit


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